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香港人的寿命为什么那么长?

香港人为何如此长寿?

谈到人均寿命,大家很容易联想到的国家就是日本。在很多人印象中,日本是世界上人均寿命最长的国家。

然而,根据联合国经济和社会事务部的统计数据,目前全球人均预期寿命最长的国家(或地区)并非日本,而是中国香港。

2015 年,香港人均预期寿命 83.74 岁,其中男性 80.91 岁,女性 86.58 岁,无论男性还是女性的预期寿命,都名列世界第一。目前香港 65 岁以上的长者,占了香港总人数的 15%。

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2015 年人均预期寿命前十的国家

中国名列第 71,人均预期寿命 75.43 岁

香港人的寿命为什么那么长?

中国、韩国、新加坡和香港的 65 岁以上人口占比

这个结论可能会出乎一些人的意料。在大家眼里,香港是一个生活节奏快、工作压力非常大的地区,居住条件也不如内地许多城市,为什么香港人均寿命会这么长?

强大的经济条件

有一个可能有些残酷的事实是,人均寿命与富裕程度是呈正相关的。再说得简单粗暴一些就是——越是有钱,活得越长。

香港人的寿命为什么那么长?

中国、韩国、新加坡和香港的人均 GDP

香港的经济高度发达。2015 年香港的人均 GDP 已经 42,000 美元,位居世界第 14,亚洲第 3(前两名是澳门和新加坡)。

无论哪个国家、什么人种、何种政治形态、医疗条件发达与否,经济都是影响人均寿命最重要的基础之一。

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Life expectancy at birth versus GDP per capita

在上图的坐标系中,横轴是人均 GDP,纵轴是人均预期寿命,而图中这条曲线,在人口统计学上被称为 Preston Curve(普勒斯顿曲线)。

据人口学家萨缪尔·普勒斯顿在 1975 年发表的研究,经济收入和人均寿命之间存在着明显的正相关关系,出生在富裕国家的人们比生活在贫穷国家的人们活得更长久。

数据显示,越是贫困地区,受到犯罪、酗酒、传染病的威胁通常就越大,医疗条件也越简陋,人均寿命通常连本国的平均水平都难以达到。

改善公共卫生环境、建立完善的疾病防控体系、培养优秀的医护人员、常年对普通民众进行健康科普教育,这些都需要大量的金钱投入。对于一些低收入国家来说,以上几方面可能都无法做到。

大家应该会注意到,Preston Curve 在一开始的时候增长趋势非常明显,经济的轻度改善可能就可以带来人均寿命的大幅提高,因为经济增长最主要的不是增加富人,而是减少低收入人群。

高效廉价的公共医疗体系

借助于香港强大的经济优势,香港拥有世界领先的公共医疗体系。

医疗问题是所有国家都面临的一个重大挑战,对于普通民众来说,既想看得好,又想花得少,这往往是一个悖论,而香港却能在两者之间寻求到一个较佳平衡。

香港的医疗系统分为两部分,一是公营部分,包括政府公立医院和诊所,二是私营部分,像私立医院和医生开的私人诊所等。

香港公立医院由香港医管局统一管理,目前香港共有 31 家公立医疗中心,还有其他 47 家专科门诊和 73 家普通科门诊。

公立医院

公立医院非常廉价,例如一个普通门诊的挂号费就 45 港币,急诊住院费 120 港币,低廉的收费基本保证普通民众的看病需求。但是公立医院的预约时间很长,慢性病的预约时间可能要几个月。

私立医院

而相反的,私立医院的预约速度非常快,甚至可以当天就见到医生,私立医院也能提供更加优质的服务。但私立医院的缺点是,费用通常比公立医院高很多,像挂号费往往需要 1,000~3,000 港币。

香港公私结合的医院系统,既保证每一个香港公民都能享受到基本的医疗保障,又使得高收入人群有权利选择更好的服务。

其实放眼全球,肩负广大普通民众医疗重任的并非靠少数几家顶级医院,而是看基层医院和公立医院可否提供高质量的医疗服务。保证公立医院高效廉价的背后,是香港政府每年巨大的财政投入。

根据香港 2015 / 2016 财年预算,全年政府开支 4,408 亿港币,其中医疗卫生投入 706 亿港币,占比高达 16%,相当于内地一个地级市一年的 GDP 总额。

香港人的寿命为什么那么长?

香港 2015 / 2016 财年预算

图片来自香港文汇报

另外香港基本法以及香港政府的一系列政策,也使得国际上最先进的疫苗、药物和医疗设备可以第一时间进入香港。

例如 HPV 疫苗,作为人类历史上第一支针对特定癌症的疫苗,在 2006 年 6 月 8 日被美国 FDA 批准上市,而在同年香港卫生署就统一引进。患者只要在具备接种资质的医院获得处方,就可以接种疫苗。

良好的生活习惯

除了经济因素和政府引导外,另外一个影响人均预期寿命的重要因素就是生活习惯了,例如戒烟和控制体重。

对于个体而言,良好的生活习惯可以降低许多疾病的发病概率。在最上面的 Preston Curve 中,并非所有富裕国家的人民都活得长。我们能发现一个明显的例外,这个国家的人均 GDP 极高,预期寿命却排在 30 名开外——美国。

美国有全世界最顶尖的医学研究,最新的药物往往都会在美国第一时间上市,政府每年对医学的财政投入也是所有国家中最多的,然而美国人的寿命并没有相应地排在领先位置。

2015  年美国人均预期寿命是 79.3  岁,排在全球第 31  名,和古巴、哥斯达黎加不相上下。美国人的人均寿命不高,与他们的生活习惯有很大关系。

肥胖是美国人最大的健康威胁。一般来说,BMI (身体质量指数)>30 被称为肥胖。在美国,有超过三分之一(35.3%,2012 年数据)的人深受肥胖困扰,美国也是全球肥胖人群比重最大的发达国家。

肥胖除了影响美观之外,更重要的是会带来一系列健康问题,包括心脏病、糖尿病、高血压和一些骨关节病等都与肥胖密切相关,这些慢性病会显著影响生活质量,降低人均预期寿命。

而在控制体重方面,受到饮食结构和人种因素影响,整个东亚地区的人民都相对较瘦。这是 2012 年经合组织成员国 15 岁以上人群的肥胖率,包括香港在内的整个东亚地区,肥胖发生率都低于一些西方发达国家。

香港人的寿命为什么那么长?

Obesity among adults, 2012 or nearest year

当然,肥胖问题也并非与东亚人无关。尽管多数香港人体型相对偏瘦,并且香港的饮食从源头来说属于粤菜,也是中国菜系的一部分,但香港是目前全世界肉类消耗最大的地区之一。一个香港人平均每年吃 140 公斤的肉,这个数据位列世界第二,其中猪肉人均消耗更是位列世界第一。

香港人的寿命为什么那么长?

2014 年亚洲各国人均肉类、鱼类及海鲜消费量

香港目前高热量的饮食正在让肥胖问题变得日益严峻,尤其是儿童肥胖问题。幼年肥胖的学生在长大之后,有明显更大的机会继续有过重及肥胖问题。和大陆儿童一样,香港儿童也面临着肥胖率日益升高的问题,目前两地的卫生和教育部门都在积极制定措施,竭力控制儿童肥胖问题。

除了控制肥胖以外,控烟也是控制慢性病的重要举措。吸烟会给吸烟者及周围人群带来一系列健康问题,吸烟已被公认为引起肺癌的最重要的致癌因素。根据权威期刊 BMJ(英国医学杂志)长达 60 年的追踪研究显示,一生吸烟的人比一生中从不吸烟的人平均寿命减少 10 年。

香港一直是控烟做得最好的地区之一,自从 2007 年 1 月香港实施全面禁烟条例,成为继新加坡之后,第二个禁止市民在绝大部分公共场所吸烟的亚洲国家(地区),在香港的公共场所吸烟,会被直接罚款 5,000 港币。目前的香港人民,可以说是最无惧烟草威胁的群体之一了。

香港人的寿命为什么那么长?

1982  年~2010  年香港吸烟率变化曲线 

对于发达国家或地区来说,人均预期寿命受到战争、烈性传染病的影响已经越来越小了。无论是控制体重还是禁烟,或是合理运动、低盐饮食等,从政府层面出台这些举措,根本目的都是为了提高广大民众的健康状况,有效控制一些慢性病的发生。

从 1997  年 7  月 1  日至今,香港已经回归祖国怀抱 20  周年了。

我们希望香港的医疗制度、卫生政策和生活习惯可以给我们带来更多启发,从而造福于全体中国人民,终有一天「长命百岁」不再是遥不可及的梦想。同时,我们也衷心希望,香港的明天会更加美好。

参考资料:

[1] http://data.worldbank.org

[2]http://www.oecd.org/health/Obesity-Update-2014.pdf

[3]http://www.nationmaster.com/country-info/stats/Health/Obesity

[4]https://www.gov.hk/en/about/abouthk/factsheets/docs/public_health.pdf

[5]http://vegetarian.procon.org/view.resource.php?resourceID = 004716

[6]Doll, R., Peto, R., Boreham, J.,& Sutherland, I. (2004). Mortality in relation to smoking: 50 years'observations on male British doctors. BMJ, 328(7455), 1519-1528.

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