原创

解读癌症放疗大数据:质子治疗让二次患癌风险降低 2/3!

放射治疗是癌症治疗的重要手段。据美国癌症学会(ACS)统计,大约 60% 的癌症患者需要放疗。 传统放疗是光子放疗(即 X 射线和γ射线)。光子是一种非常轻的粒子,当它们穿过肿瘤时,会继续发射剂量,因此,也会「误伤」肿瘤周围的正常组织,导致副作用。

放射治疗是癌症治疗的重要手段。据美国癌症学会(ACS)统计,大约 60% 的癌症患者需要放疗。

传统放疗是光子放疗(即 X 射线和γ射线)。光子是一种非常轻的粒子,当它们穿过肿瘤时,会继续发射剂量,因此,也会「误伤」肿瘤周围的正常组织,导致副作用。

放疗副作用大多是一过性的,或者说是短期的,会逐渐消失或明显减轻,对患者的生存期和长期生活质量影响不大。但应当警惕其中最严重的副作用:第二原发癌症,长期光子放疗增加了患第二原发癌的风险。

第二原发癌是相较第一原发癌而言的,是指在排除转移癌的前提下发生的第二种癌症。放疗导致的第二原发癌,可能会在很多年后发生,尤其是对儿童癌症患者危害更大。

为此,科学家不断研究更先进的放疗方式,希望在杀伤肿瘤的同时尽量保护周围的正常组织。于是,更先进的两种光子放疗形式——调强放疗 (IMRT) 和三维适形放疗 (3DCRT) 应运而生,当然,还有被誉为「最先进的放疗技术」——质子治疗。

质子治疗属于粒子放疗,这些带电粒子在被加速到大约 0.7 倍光速后,通过特定方向被轰入人体,到达肿瘤细胞时释放大量能量,从而杀死肿瘤细胞。质子粒很重,它们将大部分剂量保留到「追踪」终点,形成所谓的「布拉格 Bragg 峰」,然后骤停。这样就可以释放尽可能多的辐射到肿瘤上,增强疗效,同时保护周围的正常组织,减少短期和长期副作用。

质子治疗始于上世纪 90 年代初,率先在洛马林达大学(Loma Linda)医学中心开展。目前,全球接受质子治疗的患者已逾 10 万。李宗伟曾透露,他曾接受了 33 次质子治疗,最终结果良好。

质子治疗显著降低第二原发癌风险

最新研究表明,与光子放疗相比,质子治疗的癌症患者在生命后期罹患第二原发癌的风险大大降低。

斯坦福大学的研究团队利用美国国家癌症数据库 (NDCB) 进行了一项回顾性队列研究。研究对象包括 45 万名不同年龄不同类型的癌症患者,所涉及的癌症包括:前列腺癌、头颈部癌、乳腺癌、胃肠道癌症、妇科癌症、淋巴瘤、肺癌 (非小细胞肺癌)、骨或软组织癌症,以及大脑和中枢神经系统癌症。这项研究日前发表在《癌症(Cancer)》杂志。

这些被纳入研究的患者在 2004 年至 2015 年期间,接受了调强放疗 (IMRT)、三维适形放疗 (3DCRT) 或质子治疗。接受放疗后,他们接受了至少 2 年的随访,平均 5 年。

结果显示:

  • 接受光子放疗(调强放疗和 3DCRT)的患者发生第二原发癌的几率是接受质子治疗的患者的三倍多(分别高出 5 倍和 3.6 倍)。
  • 相较调强放疗,质子治疗将发生第二原发癌的总风险降低了 2/3(69%)以上。
  • 在最常接受放疗的 9 种癌症中,质子治疗降低了 8 种癌症患者发生第二原发癌的风险。
  • 相较调强放疗,质子治疗可大大降低大多数疾病部位发生第二原发癌的风险,包括:

前列腺癌患者,风险降低 82%;

头颈癌患者,风险降低 58%;

随访 5 年以上的乳腺癌患者,风险降低 38%     ;

在所有癌症患者中,风险降低 69%。

这些数据有力地证明了质子治疗在降低第二原发癌风险方面的益处。

第二原发癌风险显著降低,可能是由于质子在癌症内部的辐射集中度要比 X 射线高得多。接受 X 射线放疗的病人吸收的辐射比接受质子治疗的病人多 2-3 倍。X 射线的过量辐射会严重损害和变异健康细胞,导致严重的副作用,包括引发新的癌症。

斯坦福大学的研究证实了哈佛大学之前发表的一项研究发现——质子治疗后的第二原发癌的发病率比光子放疗治疗低 48%。哈佛研究的平均随访期为放疗后 6 年。

哈佛研究指出,虽然质子治疗减少了所有年龄组的第二原发癌,但质子可能对年轻患者特别有益,因为他们还有几十年的时间积累辐射,进而诱发癌症。例如,在儿童癌症中,X 光放疗估计会使患第二原发癌的风险增加 6-10 倍。从长远看,质子治疗的好处愈加明显。

质子治疗的其他益处

斯坦福大学的研究结果还突出了质子治疗在癌症治疗中的另一项临床益处——降低患者短期和长期副作用风险。这是因为,质子治疗可精确地靶向肿瘤,避免了对周围健康组织和器官的不必要辐射。具体到不同的癌症,好处如下:

1. 前列腺癌

  • 勃起功能障碍风险降低 25%;
  • 膀胱辐射减少 35%;
  • 直肠辐射减少 59%。

2. 头颈和口腔癌

  • 口咽癌需要饲管的总风险降低了 27%;
  • 鼻咽癌需要饲管的总风险降低了 45%;
  • 唾液腺治疗时对味觉、恶心和口腔疼痛变化的负面影响显着降低。

3. 乳腺癌

  • 左侧乳腺癌患者心脏辐射减少 88%;
  • 肺部的临床显著辐射剂量减少 44%;
  • 90% 的局部乳房照射病例在 5 年内美容效果良好。

4. 脑癌和脊柱癌

  • 5 年内,对颅底(脊索瘤)侵袭性肿瘤的疾病控制率提高 31%;
  • 治疗后罹患继发性脑瘤的几率降低 50%;
  • 脑膜瘤治疗中针对海马体(记忆功能区)的平均剂量降低 55%。

5. 食道癌

  • 与 IMRT15 相比,肺毒性降低了 26%;
  • 严重的放疗相关淋巴细胞减少症风险降低 21%(特别是下颌食道);
  • 术后平均住院天数缩短 3-4 天。

并非所有癌症都适合质子治疗

质子治疗被广泛用于治疗恶性实体肿瘤,总体来说,儿童肿瘤患者从质子治疗中获益更大,因为质子治疗对儿童仍在生长发育的器官影响较小。

但质子治疗并非适合所有癌症,而且它也不能取代化疗、靶向治疗或大部分手术治疗。特别是以下情况,通常不建议做质子治疗:

  • 癌症全身广泛转移:这时应当以全身系统治疗为主,质子治疗的作用有限;
  • 癌症病理类型不明:如还没有做过病理活检的患者;
  • 血液肿瘤:如白血病和多发性骨髓瘤等;
  • 空腔脏器肿瘤:如胃癌、结直肠癌。

对于质子治疗,除设备外,医生的经验和技术也至关重要,需要精心设计放疗计划,更好地实现「精准打击」。

好医友合作医院——洛马林达大学(Loma Linda)医学中心作为率先开展质子治疗的医院,目前每天大约接诊 200 名质子治疗的患者,其质子治疗技术全球领先。

总的来说,虽然质子治疗的治疗费用比光子放疗高,但其在长期和短期副作用以及管理成本方面优势明显。《自然》杂志曾如此评价:如不考虑价格因素,大多数局部肿瘤患者都应选择质子治疗。

*声明:本内容仅代表文章来源方观点,不代表本站立场。本内容仅供医学药学专业人士阅读,不构成实际治疗建议。

推荐阅读

合作咨询