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小苏打能饿死癌细胞?不要总想搞个大新闻嘛

「你们(记者)啊,不要老想搞个大新闻。」

编者按:最近几天,《浙江医生真牛!用十几块钱的小苏打饿死了癌细胞》在多个媒体传播,也在大众中引起了不小的影响。

头条君(dxytoutiao)经过检索后认为,这项正规临床研究有相当的科研临床意义,但与日前网络传播的内容有较大差距;刊发一篇 @菠萝写作的文章,我们就能明白来龙去脉了。

相信很多人这两天都看到了这个新闻:

小苏打能饿死癌细胞?不要总想搞个大新闻嘛

好多人跑来问:「菠萝,小苏打治癌症靠谱么?!」

我回答之前,大家先看看网上的评论,非常有趣,是两个极端,双方已经打起来了。

超级粉:

小苏打能饿死癌细胞?不要总想搞个大新闻嘛

超级黑:

小苏打能饿死癌细胞?不要总想搞个大新闻嘛

到底谁对?这是诺奖级突破,还是「忽悠」?

事实到底是什么?

给大家讲一个寓言故事:

四川有个甜点师,喜欢琢磨,经过一些研究,它发现吃菠萝的时候,稍微撒点辣椒粉能产生神奇味觉组合,更好吃。于是他找了几十位食客来品尝,一半单吃菠萝,一半吃撒了辣椒粉的菠萝。

结果 63% 单吃菠萝的满意,而 100% 吃辣椒粉菠萝的满意。甜点师非常高兴,把自己的发现公布在报纸上,希望能得到同行的认可,并且吸引更多人来尝试并验证自己的这个发明。

谁知这事儿被人捅到网络上,标题:「四川天才横空出世!用几分钱辣椒粉做出了最好吃的甜点!」

结果网络炸了。

支持者说:「川菜就是好,其它菜系都是垃圾!」,「我早就说过,真正好吃的东西都是很便宜的!」;「这就是世界食神!」。

反对者说:「川菜喜欢用地沟油,害人!」,「这人肯定是拿了辣椒厂的钱!」,「菠萝原产于美洲,四川厨子不可能会做得好吃!」

甜点师在一旁目瞪口呆:什么情况?我就在尝试改进菠萝吃法,评价应该是「没区别」,「更好吃」,或者「更不好吃」。你们都在扯啥没用的?

寓言讲完了,希望大家看懂了。

医生团队多年试验  eLIFE 刊发结果

下面这位网友准确说出了我的心声。

小苏打能饿死癌细胞?不要总想搞个大新闻嘛

这个新闻背后,其实是一个针对肝癌的正规临床研究,发表在非常好的科研杂志 eLIFE 上面,绝对不是大忽悠。

我查了一下,这个研究团队在过去几年连续发表了几篇相关的研究论文,以前是动物试验,这是第一篇人体试验结果,所以并非空穴来风。

小苏打能饿死癌细胞?不要总想搞个大新闻嘛

这次报道的是从 2012 年就开始,历经多年完成的早期临床试验。

全世界肝癌有一半以上都在中国,欧美病人少,不是研究热点,进展缓慢。因此,我们绝对应该鼓励国内有水平的团队,包括基础科学,转化医学和临床医学团队进行高质量的研究。

这次「浙江医生」团队,是个很好的尝试,按照科学方法进行试验,并公开数据,发表研究论文。光凭这个态度,无论结果如何,他们已经赢了。

所以,我要给这几位医生大大点赞!中国临床需要更多这样的研究。

标题党容易造成误解

但这件挺好的事儿,被记者的标题党弄得十分尴尬。

我相信记者的初衷是宣传中国好的研究结果,给患者带来希望,出发点很好,但可惜文章里面很多重要的事情没说清楚,很容易造成误解。

表扬和捧杀,就是毫厘之间。

「浙江医生」这两天或许成了民族英雄,但我怕过一阵子,有人发现小苏打没治好癌症,或者十几块钱的小苏打疗法医院居然收费几千块,一怒之下,提着刀跑去砍「浙江医生」。

为了「浙江医生」人身安全,我来解释几个大家最关心的问题:

1:小苏打试验的结论到底是啥?

这个看论文最清楚。

作者是这么说的:「在小规模对照临床试验中,碳酸氢钠(小苏打)配合动脉插管化疗栓塞术(英文缩写:TACE),肿瘤缩小率是 100%,而单独使用 TACE,肿瘤缩小率是 63.6%,因此,加上碳酸氢钠能显著提高 TACE 治疗的效果。」

而发表论文的杂志编辑的评价更加谨慎:「这些数据表明,在 TACE 治疗过程中加入碳酸氢钠,对于由于肿瘤太大而无法手术的病人,可能有不错的治疗效果。但还需未来更大规模试验,来证明作者的结论。」

所以,这个试验中,看起来小苏打是有好处的。但注意,在抗癌上,小苏打是配角,真正的主角是动脉插管化疗栓塞术(TACE)。换句话说,小苏打不是「菠萝」,而是「辣椒粉」。

TACE 是治疗晚期肝癌的常见手段,主要干两件事情,一是通过血管,直接把高浓度化疗药打入肿瘤中,杀死癌细胞;二是用栓塞术堵上供应癌细胞的主要血管,让它缺氧缺粮,饿死癌细胞。

TACE 对于个头小的肿瘤效果不错,但对个头大的效果就不太好。这次「浙江医生」的尝试,就是针对效果不佳的大个肝癌,在 TACE 治疗过程中,把小苏打也送到肿瘤里面,改变肿瘤局部微环境,看能否提高 TACE 效果。

至于为啥想到用小苏打?作者有一些理论,背后科学过于复杂,我就不展开了。大家只需要知道,小苏打自己无法抗癌,主要还是靠化疗药,和其它治疗手段。

辣椒粉可能让菠萝更好吃,但吃的是菠萝,不是辣椒。

2:这个试验到底有多靠谱?

试验结果看着确实不错,不仅 100% 患者肿瘤都缩小,而且有个别患者生存了超过 3 年,远远超出平均值。

但这只是早期临床试验。由于参与患者人数太少,统计上无法证明到底有多有效,也无法知道是否能延长患者生存期。这有待后续更大规模临床试验来证明。

之所以这么谨慎,是因为少数病人身上看着效果很好,但后来大规模试验失败的例子非常多。样本太少的时候,结论容易受到运气影响。

打个比方,你想研究清华学生音乐素养如何,于是去学校门口随便抓 5 个人,看起来很随机,但万一正好遇到李健和高晓松返校秋游,那你可能会得出错误结论:40% 清华学生都是音乐天才!

真正靠谱的办法,是去门口抓 1000 个学生,数据多了,你才会发现真相:清华学生其实多数五音不全。

这并不是说小规模试验结果都是错的。有好的结果,总是好事,说明这个试验值得进一步让更多患者尝试。据说下一阶段临床试验已经开始招募,符合条件的肝癌患者应该去了解。

我鼓励没有很好治疗手段的患者参与靠谱的临床试验,但请记住:任何临床试验都有风险,请从官方渠道了解信息,权衡利弊,最后作出自己的判断。如果决定参与,请 100% 信任并配合医生。

3:这能证明「酸性体质致癌」,「苏打水防癌」理论么?

很简单,没有半毛钱关系!

这篇报道出来,我觉得最开心的就是就是卖苏打水的商家。网上已经出现利用这篇文章来大肆宣传酸性体质和苏打水广告。

我早就说过,酸性体质和苏打水防癌都是彻头彻尾的伪科学,之所以阴魂不散,是因为这背后的商业利益太大,很多人利用人们对癌症的恐惧,编造谎言和理论,来推广各种产品。

天然苏打水对酸中毒、尿酸过多等患者有一定益处。但喝苏打水防癌,目前没有任何理论和试验依据。而且,苏打水含钠高,长期大量喝,会增加高血压风险,得不偿失。

医学传播需完整、客观、有素养

每次中国出现什么研究成果,大家就爱问:这是诺奖级突破,还是忽悠?

为啥总要这么极端呢?

「小苏打配合 TACE 治疗肝肿瘤」是个中国医生开展的靠谱临床研究,值得大家鼓励和关注。它早期效果看起来不错,但我们仍然要耐心等待更多患者身上的试验结果,才能下结论。

所以,既不是诺奖,也不是忽悠。

无论传统媒体,还是自媒体,对于来自中国的科研成果,能既不妄自菲薄,也不盲目吹捧。提高科学素养,给公众带来客观的评价,才是正确的态度。中国医患矛盾日益突出,和各种夸大报道带来的错误信息,不无关系。

借用一句名言:「你们(记者)啊,不要老想搞个大新闻。」

和大家共勉。

参考文献:

1:A nonrandomized cohort and a randomized study of local control of large hepatocarcinoma by targeting intratumoral lactic acidosis.  eLife 2016;5:e15691

2:《牛! 他们用十几块钱的小苏打饿死了癌细胞》,钱江晚报

本文由作者授权丁香头条发布,小标题为编者添加。

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