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为什么我们需要老年医学?

「为什么我们需要老年医学?」在北京医院召开的老年医学相关座谈会议上,丁香园有幸作为特邀媒体之一,采访到了著名的老年医学专家 Rockwood 教授。

人口老龄化问题被公认为 21 世纪的重大全球性社会问题之一,到 2040 年,我国老年人口数量将接近 4 亿,成为全球第一老年人口大国。如此庞大的健康脆性人群及其产生的健康和疾病负担已经成为重要的民生与社会问题。我国人口老龄化形势严峻,老年健康问题错综复杂,老年相关疾病患病率不断上升,疾病负担日益加重。

因此,加强老年卫生工作及相关疾病诊疗的医学研究已成为我们国家面临的一项重要课题和巨大挑战。这样的高速老龄化,对于中国来说不仅仅是劳动人口比例降低,老年人医疗、保健、照护等问题也日益突出。而谈到老年医学专业,可能很多人都存在这样的疑问。

「为什么我们需要老年医学?」

带着这个问题,5 月 19 日上午,在北京医院召开的老年医学相关座谈会议上,丁香园有幸作为特邀媒体之一,采访到了著名的老年医学专家 Rockwood 教授。

Rockwood 教授目前担任加拿大达尔豪西大学老年医学研究中心主任、达尔豪西大学附属医院 Capital Health 资深教授、加拿大老年医学会前任主席、英国皇家医学院院士、英国大学医学院教授。

自 2009 年开始, Rockwood 教授与北京医院就建立了友好合作关系,一直致力于加强北京医院及全国老年医学领域与达尔豪西大学医学院、达尔豪西大学附属医院 Capital Health 及其老年医学中心的合作,促进了国外先进研究理念在中国老年医学临床领域的应用。

有人称 Rockwood 教授为「新时代的白求恩」,正是因为 Rockwood 教授对中国老年医学事业多年来的无私贡献,其获得了中国政府为对中国发展做出贡献的外国专家颁发的最高奖章——中国政府友谊奖。

老龄化不是问题,而是一种挑战

在座谈会中,在谈及中国老龄化严峻形势时,Rockwood 教授说道,不仅是中国,全世界大多国家都面临着人口老龄化。但是老龄化并不是「问题」,而是一种挑战。

随着目前医学的不断发展,医学界对于疾病的认识越来越深刻,医学的专业化分类也越来越细,也就是说,现代医学越来越关注「细节」,但忽视了「整体」。

这对于通常身患多种疾病的老年人老说,可能并不是一件有利的事情,因为相较于「细节治疗」而言,他们更需要「整体治疗」。他们中的某人或因心脏入院,但在治疗时,就需要专业医师充分考虑到其肝肾功能、血糖甚至是神经功能的情况……所以对于医学界来说,老龄化与其说是问题,更不如被定义为一种严峻的挑战。

这个挑战就是——如何才能在治疗老年患者当前最主要疾病的同时,保持其各脏器整体功能良好状态,最终真正使患者的生活质量得到提高?  

为什么我们需要老年医学?
图 1 Rockwood 教授在座谈会上认真回答媒体问题

老年医学非常重要

正是因为有这样严峻的挑战,所以独立的老年医学专业显得尤为重要,对于老年医学来说,其目的就是保持老年人各脏器功能保持良好状态,提高老年人生活质量。

当面对同样主要诊断的患者,年轻患者的医师需要的是单一的、精良的专业医疗技术;然而对于老年医学的医师来说,一个整体、全面的治疗方案比单一精心设计的方案更为重要,面对通常多种疾病并存,且各脏器已经开始逐渐衰弱的老年患者,应该充分考虑到患者整体身体情况,不可知顾其一,而忽略其二。

否则,甚至可能出「现此消彼长」的危急情况。这时候就需要专业的老年科医师,基于老年患者的整体情况,为患者定制最全面、有效的治疗方案,更重要的是老年医生不是独立在工作,而是一个包括护理师、药师、职业治疗师、物理治疗师等在内的专业团队,根据对老年患者的综合评估制定相应治疗计划。

只有这么一群专业的人群为老年人守护健康,才能让老年患者身心保持整体性的平稳,真正获益。

在泥泞中不断前进

对于目前国内外老年医学发展所共同面临的难题,Rockwood 教授指出,目前全球医学水平都在迅猛提升,外科医生的技术越来越发达,完成了一例又一例疑难病例;内科治疗越来越精准,攻破了一个又一个医学难题。但是对于老年科医师来说,其他学科的加速发展,可能意味着老年医学挑战加大。

因为大部分新技术、药物在临床实验阶段,都会选用身体情况良好或年轻人进行测试,然而对于老年人的研究通常是空缺的,致使有一些「有效」药物在运用到老年人时,功效大减甚至加重患者其他功能的损伤。而遗憾的是,当出现某种技术不适用于老年人时,人们往往不会考虑技术的问题,而是去质疑老年科医生能力。

目前中国和西方大部分国家都存在着大量亟待医疗照护的老年患者,但是他们现在却没有得到足够的重视和全面的照顾。真正要解决这个大问题,除了关注于老年患者能在医疗机构里得到老年科医师专业、全面治疗之外,还应该关注老年患者是否可在家中就能够得到及时、有效的医疗帮助。

综上所述,老年医学医师在我国日益加重的老龄化社会中扮演的角色将会日趋重要,但是老年医学发展事业的道路上还面临着各种的难题,这不仅需要老年医学医师全力推动,也需要全社会的关注和支持。

在今后的日子中,作为国内老年医学中心的北京医院将会进一步加强与 Rockwood 教授的合作,提升合作的规模和质量,从而不断提高北京医院医疗质量和服务水平,为我国老年医学事业发展及我国老年群众的健康福祉贡献更多力量。

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