打盹的科学:麻省总医院的研究揭示了白天小睡的遗传学基础

   2022-03-23
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美国麻省总医院的研究人员领导的一项研究表明,一个人白天打盹的频率(如果有的话)在一定程度上受他们的基因调控,该成果发表在《自然通讯》(Nature Communications)上。

在这项该类型有史以来规模最大的研究中,美国麻省总医院团队与西班牙穆尔西亚大学(University of Murcia)和其他几个机构的同事合作,确定了几十个控制白天小睡倾向的基因区域。

他们还发现了白天小睡习惯与心脏代谢健康相关的初步证据。

「白天小睡是有点争议的,」Hassan Saeed Dashti 博士说,他是美国麻省总医院基因组医学中心的博士,他与哈佛医学院(HMS)的医学生 Iyas Daghlas 共同撰写了这份报告。

Dashti 指出,一些国家 (比如西班牙) 早已将白天小睡习惯作为文化的一部分,但现在人们不再提倡这种习惯。

与此同时,美国的一些公司现在把小睡作为提高生产力的一种方式来推广。Dashti 说:「重要的是设法弄清导致我们打盹的生物学途径。」。

在此之前,美国麻省总医院 Saxena 实验室的首席研究员、该研究的合著者 Richa Saxena 博士和她的同事们使用了大量的基因和生活方式信息数据库来研究睡眠的其他方面。

值得注意的是,研究小组已经确定了与睡眠时间、失眠以及早起或「夜猫子」倾向有关的基因,为了更好地了解瞌睡的遗传学原理,Saxena 的研究小组和穆尔西亚大学生理学系的共同资深作者 Marta Garaulet 博士,进行了一个全基因组关联研究(GWAS),包括快速扫描大量人群的成套 DNA 或基因组。

GWAS 的目标是识别与特定疾病或习惯相关的基因变异。

在这项研究中,美国麻省总医院的研究人员和他们的同事使用了来自英国生物库(UK Biobank)的数据,其中包括来自 452,633 人的基因信息。

所有参与者都被问及他们是否在白天「从不/很少」、「有时」或「通常」打盹。GWAS 在人类基因组中发现了 123 个与白天打盹有关的区域。一部分参与者佩戴称为加速度计的活动监测器,这种仪器提供日间久坐的行为数据,可以作为打盹的一个指标。

这些客观的数据表明,关于打盹的自我报告是准确的。「这给了我们额外的信心,我们发现的是真实的,而不是人工编造的,」Dashti 说。

这项研究的其他几个特征支撑了它的结果。例如,研究人员在基因检测公司 23andMe 收集的 541,333 人的基因组分析中复现了他们的研究发现。

此外,GWAS 确定的区域附近或区域内有相当数量的基因是已知在睡眠中发挥作用的基因,比如 KSR2,这是一个 MGH 团队和合作者之前发现的在睡眠调节中起作用的基因。

深入挖掘数据,研究小组发现了至少三种促进打盹的潜在机制:

  • 易睡眠倾向: 有些人比其他人更需要闭眼。

  • 睡眠中断: 白天小睡有助于弥补前一天晚上睡眠质量差的问题。

  • 醒来过早: 早起的人可能会通过打盹来「补觉」。

Dashti 说:「这告诉我们,白天小睡是生物驱动的,而不仅仅是环境或行为的选择。」其中一些亚型与心血管代谢健康有关,比如腰围过大和高血压,尽管需要对这些相关性进行更多研究。Garaulet 说「未来的工作可能有助于开发个性化的小睡建议,」。

此外,一些与打盹有关的基因变异已经与一种叫做 orexin 的神经肽发出的信号有关,这种神经肽在清醒状态中发挥作用。Daghlas 说:「我们知道这种作用途径与罕见的睡眠障碍有关,比如嗜睡症,但是我们的发现表明,这条途径中较小的干扰可以解释为什么有些人比其他人更爱打盹。」

参考:

《自然通讯》(Nature Communications):https://www.nature.com/articles/s41467-020-20585-3

编辑: dxy_eacjf9u9    来源:麻省总医院

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