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别被疫情束缚了健康:男士请注意!前列腺定期筛查很重要

文章来源:希望之城

前列腺癌是目前全世界最常见的恶性肿瘤之一,早期前列腺癌可以进行更加有效的诊疗和控制。

从全球范围来看,发达国家的前列腺癌发病率高于发展中国家,随着发展中国家的经济高速增长,发展中国家近年来发病率也在快速提升, 由于早期筛查渗透率较低,因此死亡率甚至要高于发达国家。即便是在 COVID-19 疫情尚未消除的情况下,制定合理的前列腺癌筛查计划依然非常重要。

从 Jeff Blake 的例子中,我们不难看出定期筛查是多么重要。

不管你对 COVID-19 有什么感觉,生活都在继续。你的病情(像前列腺癌)不会就此止步。但早点抓住机会就在那里。好好利用它!

来自加州拉克雷森塔市的 Jeff Blake 是一名 67 岁的 IT 专家,他始终非常关注着自己的健康状况。如果说 Blake 有一个座右铭的话,那可能就是很简短的两个字:前进!

数十年来,他都会定期检查身体和 PSA 前列腺癌筛查(一种测量前列腺特异性抗原存在的血液检测):四十多岁时每两年一次,五六十岁每年一次。

因此,在 2020 年 2 月的一次例行的 PSA 筛查中,当 Blake 的血液检测值出现 5.3 时,他感到非常的担忧。一般而言,PSA 的理想数值应该是 1.0-1.5,任何高于 4.0 的 PSA 值都是危险信号。

一个月后,他接受了活检,然而结果令人堪忧。Blake 被诊断出患有 3 期前列腺癌。尽管多年以来,他也有几个亲戚因癌症接受过治疗,但这个诊断结果仍让他感到非常震惊。

但幸好他进行了定期筛查,这让医生们很早就发现了 Blake 的癌症,以便可以及时通过手术对其进行治疗,所幸癌细胞尚未扩散到附近的淋巴结。

不幸的是,对于世界上太多人来说,在 COVID-19 大流行期间定期进行癌症筛查成为了大难题。患者因为害怕在医院环境或拥挤的医生办公室感染冠状病毒,从而放弃了定期的前列腺检查。

Blake 的外科医生告诉我们,放弃或延迟前列腺定期筛查是一个不明智的行为。

「还是必须继续进行筛查。这是我们降低死亡率的最好方式之一,通过更早地发现肿瘤,我们还可以对患者使用更加温和的治疗方法。」 希望之城泌尿科及泌尿肿瘤科主任、前列腺癌项目主任 Clayton S. Lau 医学博士表示。

这是非常合理的建议。但人们在某程度上对此似乎充耳不闻,或因为害怕而故作逃避。

别被疫情束缚了健康:男士请注意!前列腺定期筛查很重要
Clayton S. Lau M.D

Lau 博士感叹道:「筛查率已经下降了 50-70%,尤其是在疫情的前六个月。人们不再来就诊,因此我们的诊断率大大降低。」他表示,疫苗接种似乎帮助我们扭转了 COVID-19 带来的危险局面,筛查数字开始上升。然而,随着德尔塔变异病毒的爆发,Lau 博士担心筛查率会再次下降。

尤其是我们中很多人都非常擅长找借口拖延,然后待在家里不想去医院。

例如,一些男性可能有忽视定期筛查重要性的趋势,因为他们听闻大多数前列腺癌生长非常缓慢,而且远没有像如肺癌这样容易致命。他们看到的统计数据表明,大多数前列腺癌患者的存活率高于 90%。那么,他们的理由就是着急什么?为什么不跳过一两次 PSA 检查?尤其是当需要考虑更紧迫的危险(如当前疫情)时,他们似乎更有理由放弃筛查。

担任泌尿科 Pauline & Martin Collins 家族基金主席的 Lau 博士急切地想消除这种观念。他解释说,很大部分前列腺癌(在某些人群中高达 40%)具有侵袭性且可能致命。

事实上,前列腺癌是美国男性第二大癌症死亡原因,每天有 94 名患者因此死亡。而在中国,每天甚至有接近 140 名患者因前列腺癌而死亡。

定期筛查是抵御最致命病例的有力手段。这是因为单个高 PSA 数值本身并不像追踪随时间推移的增长率那么重要。如果 PSA 数值最近急剧上升,这才是一个危险信号。(侵袭性疾病的第二个指标是以开发它的病理学家命名的所谓的 Gleason 评分。Gleason 评分是基于从活检中获取的癌细胞显微外观而来,分数越高表明癌症越具有侵袭性,预后越差。)

美国癌症协会建议这类高危人群应在 40 岁时及早开始筛查。大多数人可以等到 50 岁。75 岁以上的老人不再推荐进行筛查。

Lau 博士表示,如果家族中有前列腺癌患者,仔细跟踪 PSA 值尤其重要。

尽管如此,人们还是有所顾虑,非常害怕感染 COVID-19,因此 Lau 博士每天都在努力让他的病人放心,向他们讲述希望之城所采取的多重保护和预防措施——从疫苗到口罩到体温检查,再到严格的访客政策等等。他呼吁道:「不要感到害怕,希望之城在确保人们安全方面做得非常出色。」

患者担忧自己会被拒之门外,确实许多医院存在这种情况,工作人员忙于处理 COVID-19 疫情,无法为选择性手术或「非危及生命」的病例腾出地方。而这种情况根本不可能在希望之城发生,这是一个私营机构。院区内很早就预留了单独的隔离设施(有自己的工作人员)专门进行处理。

面对全球新冠疫情,应对任何健康问题肯定会让人觉得望而生畏。但归根结底还是个人的优先级有关。Blake 正好是在整个加州封锁的前一天诊断出患癌。2020 年 5 月疫情最严重的时候他进行了手术。在全球 COVID-19 疫情肆虐的时候,他经历了整个康复过程包括多次随访 (有些是亲自前往,有些是通过另一项新的预防措施——远程医疗)。

这些都没有难倒他。他高度赞扬了希望之城,尤其是 Lau 博士。

「他回答了我所有的问题,对病人态度非常随和,很有风度,也很坦率。于是,我毫不犹豫地去了希望之城。我真的很感激他们采取的所有预防措施。」他回忆道。

他说,其他人也不应为此而犹豫。

「不管你对 COVID-19 有什么感觉,生活都在继续。你的病情(像前列腺癌)不会就此止步。但早点抓住机会就在那里。好好利用它!你不能让微小病毒来制止一切。」

「你必须奋勇向前,跨越它,到达另一边。不要让 COVID-19 控制你的人生!」

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